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novembre 26, 2022

Après 27 ans, Raf Simons a annoncé la fin de sa marque éponyme en début de semaine. Il était important pour Le Blueprint de mettre à nouveau en lumière le parcours singulier du designer et notamment son influence dans le secteur de la mode et de la sneakers. Architecte de formation, il se passionne très vite pour la mode minimaliste et prend d'ailleurs pour exemple l'un des membres temporaires des Six d'Anvers : Martin Margiela. De passage chez Jil Sander, Dior ou encore Calvin Klein, il cultivera son univers également à travers d'autres griffes et conserve encore à l'heure actuelle le poste de co-directeur artistique au côté de Muccia Prada au sein de la marque milanaise. Son modernisme touchera même les membres du A$AP Mob qui lui dédiront un clip à l'image de son avant-gardisme. Pour ces raisons, il sera l'un des premiers designers à confectionner une sneaker avec adidas


Une expression large de sa vision

Alors que l'on vous présentait en janvier dernier le parcours et l'influence de Raf Simons dans la mode et la sneakers ; à l'occasion de son anniversaire, l'annonce de l'arrêt de sa marque le 21 novembre dernier a fait l'effet d'une bombe. Il a par ailleurs partagé ses remerciements.



En effet, le belge diplômé en design industriel a découvert un univers tout entier lorsqu'il a assisté à un des premiers défilés de Martin Margiela à la fin des années 80, mais également lorsqu'il avait effectué un stage chez Walter Van Beirendonck en parallèle de ses études pour développer du mobilier. L'approche conceptuelle de la mode vu par les membres des Six d'Anvers fut à ce moment précis l'une des inspirations majeures du futur designer et c'est d'ailleurs ce qu'il avait confié à Business of Fashion en 2016 : "Il y avait tellement de bruit autour d'Anvers à l'époque. (…) C'était une période tellement fascinante en Belgique. Il se passait tellement de choses - les Six d'Anvers ; Le New Beat belge prenait son envol et apportait avec lui un nouveau code sonore et vestimentaire ; et puis il y avait Margiela. Dès le moment où il a fait son premier show à Paris, c'était lui. Tout le monde était obsédé par Martin". Au fil de discussions à propos de la mode et de l'art dans un café situé non loin de la cathédrale d'Anvers, il se liera d'amitié avec Willy Vanderperre et Olivier Rizzo qui deviendront respectivement photographe et styliste de toutes ses campagnes.


"En tant qu'étudiant, j'ai toujours pensé que la mode était un peu superficielle, tout en paillettes et en glamour, mais ce show a tout changé pour moi. J'en suis sorti et je me suis dit : "C'est ce que je vais faire. C'est grâce à ce défilé que je suis devenu créateur de mode" The Gentlewoman, 19 February 2016

Tout naturellement, le style de Raf Simons s'est au fil des années dessiné de manière minimaliste, à l'image des designers de l'époque comme Helmut Lang et de l'avant-garde japonaise, tout en y retrouvant les lignes épurées et évidemment architecturales qu'il tire des années 90, moment où il lance sa marque éponyme. ll y étoffera ses premières collections pour hommes, avec comme pierre angulaire et fil conducteur ses inspirations pour les sous-cultures musicales, à savoir les scènes rock, punk et électronique ou encore le graphisme et la photographie.



Il présentera alors à l'Impasse de Mont-Louis dans le 11e arrondissement de Paris sa première collection automne-hiver 1997 et bouscule les codes pré-établis de cette industrie qu'est la mode avec ses castings de rue. Raf Simons était en discussion constante avec ses apprentis mannequins à peine majeurs et qui s'étaient déplacés de Belgique pour porter ses vêtements. Pour lui, ils étaient une véritable source d'inspiration et mélangeront pour répondre à leurs envies le streetwear et le tailoring.


En 2005, Raf Simons succédera à la fondatrice Jil Sander, et prendra la direction artistique de la marque appartenant au groupe Prada. Il y dirigera les lignes de prêt-à-porter hommes et femmes jusqu'à percevoir les limites du minimalisme nord-européen.


Malgré la consécration de John Galliano chez Dior, son comportement le conduira vers la sortie, le créateur belge fut alors nommé remplaçant en 2012. Attendu au tournant par la sphère, il a su réinterpréter des pièces emblématiques du créateur comme la veste Bar par exemple. Il quitte finalement la direction artistique de Christian Dior 3 ans après et laisse sa place à Maria Grazia Chiuri.


Le designer ne s'est pour autant pas éloigné de l'univers du design puisque dès 2014, il s'associe avec la marque danoise Kvadrat de mobiliers pour laquelle il imagine des tissus colorés et graphiques. Il exprimait d'ailleurs à Highsnobiety ses réserves concernant les mauvais côtés que peut avoir l’industrie de la mode : "Surtout au cours des 15 dernières années. La mode s'est développée à un rythme qui devient extrêmement compliqué et nuisible pour l'industrie. La nature de la mode est d'être en avance sur son temps en termes d'impulsions conceptuelles et esthétiques. Mais je pense que le rythme est problématique dans le sens où le résultat créatif en souffre. Il est tout simplement impossible de rester constamment créatif et puissant."



Son approche toujours minimaliste le conduira ironiquement mais tout naturellement à travailler avec le géant américain Calvin Klein en 2016. Il quitte alors le luxe pour le prêt-à-porter. Cependant, seulement 2 années après, il exprimera la difficulté qu'il a eu à répondre à une certaine créativité face à une maison aussi établie et qui avait déjà fait ses preuves. Finalement, il retrouvera Muccia Prada en 2020 puisque cette dernière lui accordera le titre de co-créateur de sa propre maison.




Des archives qui fascinent

Illustrant le style des jeunes hommes de sa génération, les influences streetwear ont alors nourri son travail. Tout naturellement, il a touché des visages forts de cette sphère, à commencer par les membres d'A$AP Mob. À l'époque, A$AP Rocky avait partagé sur twitter un extrait de l'enregistrement du morceau "RAF" en réaction d'une interview de Raf Simons où il donnait son avis sur Off-White et Vetements. Dévoilée par la suite sur la chaîne Ocean's Blonded Radio sur Apple Music, on y entend Frank Ocean, Quavo, Lil Uzi Vert et même Playboi Carti faire les éloges du designer. Le rappeur A$AP Rocky a su conquérir le cœur du designer, alors que l'on sait l'hégémonie et l'influence qu'il peut avoir, comme lorsqu'il a contribué à dissoudre le collectif Been Trill.


"Je suis aussi fan de lui, c'est quelqu'un de fantastique. Il s'est libéré des clichés du rap. Il ne s'est pas laissé emprisonner par tous les codes et les contraintes que ce genre musical a pu se créer en termes de présentation de soi. Rakim – c'est son vrai nom – est une personne adorable, et un ami. Je l'aime vraiment beaucoup." Numéro - 12 janvier 2021


Si aujourd'hui Raf Simons est l'une des figures les plus importantes de la culture, c'est également car c'est l'un des premiers designers à avoir collaborer avec un équipementiers sportifs tels qu'adidas jusqu'en 2019. En effet, lors du défilé Raf Simons automne/hiver 2013, le créateur belge revisite des empeignes classiques aux technicités particulières de la griffe bavaroise, de manière totalement épuré. LOzweego 1, la Ozweego 2, la Terrex et la Response Trail 1voient alors le jourAu fur et à mesures des années ses Ozweego et ses Stan Smith sur le devant de la scène.


"Vendre, ce n’est pas difficile. Ce qui l'est, c'est de prendre un risque en faisant une proposition moins évidente à aimer" Numéro - 2 janvier 2021

 

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Alors même si Raf Simons a décidé de s'arrêter à la collection printemps/été 2023, sa volonté de faire vivre le travail qu'il s'est donné tant de mal à construire ses dernières années reste au centre de ses projet. Il témoignait justement de cette envie à GQ dernièrement : "J'ai commencé à réaliser : il faut s'occuper de ses archives. Elles ont pourtant une place importante pour les gens et pour le monde. Certaines entreprises ne détiennent pas de bonnes archives et c'est presque triste."


Dans le même esprit, découvrez le parcours de Yoon Ahn, l'une des designers les plus cools du moment, juste ici.


Photo de couverture : Getty Images


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